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A Câmara dos Comuns

A Câmara dos Comuns

A Câmara dos Comuns faz parte do processo legislativo da política britânica. Atualmente, a Câmara dos Comuns tem 647 deputados e o Commons é visto como um berço da democracia, onde até um governo com uma grande maioria parlamentar pode ver que a maioria diminui se os membros do partido votarem contra o governo - como demonstrou a questão das propinas de 2004 . Com exceção das eleições antecipadas, todo parlamentar no Commons deve comparecer perante seus eleitores a cada 5 anos. A principal função do Commons é examinar minuciosamente as contas do governo e votá-las - tendo, portanto, uma contribuição vital para a forma como as leis são feitas neste país.

Alguns argumentam que uma das funções mais importantes da Câmara dos Comuns é que é o fórum político mais importante do país onde, quando em sessão, ele pode trocar pontos de vista entre pessoas que falam o governo e a oposição.

Essa idéia de um fórum político em teoria é levada mais adiante na realidade, pois após uma eleição geral, a escolha do governo é uma questão para o Commons, no sentido de que:

q o líder do partido com o maior número de deputados (não necessariamente o maior número de votos) deve se tornar primeiro ministro.

q e que o primeiro-ministro escolha os chefes políticos do governo (o gabinete e os ministros) dos membros comuns do Parlamento dos Comuns (embora também haja cerca de 25 dos 120 escolhidos na Câmara dos Lordes). No entanto, as posições mais importantes do Gabinete são dadas para servir parlamentares da Câmara dos Comuns.

Essa imagem do Commons como intermediário direto dos governos provavelmente é exagerada. A escolha agora é amplamente determinada pelo eleitorado, para que o governo esteja realmente decidido na noite das eleições e não uma semana depois quando o Parlamento realmente se reunir - a menos que talvez nenhum partido ganhe uma maioria geral que não ocorreu na política britânica nos tempos modernos . As interpretações conflitantes apresentadas aqui foram categorizadas como dois modelos diferentes:

- o modelo Westminster - o poder flui do eleitorado para o Parlamento, que escolhe e controla o executivo;

- ou o modelo Whitehall - o eleitorado escolhe o Governo e o Parlamento está lá para confirmar essa escolha como um colégio eleitoral e depois servir o Governo e garantir que ele funcione efetivamente de acordo com seu mandato. O papel dos parlamentares é, nessa visão, facilitar e melhorar o programa de um governo, explorando e testando-os, mas finalmente aprovando-os. Em suma, o Parlamento é um órgão crítico e não governamental.

Esse papel primordial é reforçado pela televisão dos procedimentos parlamentares que começaram em novembro de 1989. No entanto, a cobertura televisiva é bastante atrofiada e tende a limitar-se a pequenos trechos do período de perguntas. Os principais debates são, no entanto, frequentemente transmitidos por rádio.

Legislação:

O Parlamento é agora praticamente a única fonte de legislação. A principal exceção, mas muito limitada, é a legislação sob a prerrogativa, p. em relação aos funcionários públicos do GCHQ. Este poder de legislar é especialmente importante na medida em que o artigo 4º estabelece que somente os atos do Parlamento (e não a prerrogativa reconhecida em casos anteriores de direito comum) podem autorizar a cobrança de impostos. Juntos, esses artigos são vitais para garantir que o executivo presta contas ao Parlamento, e ambos dão ao Parlamento alguma influência sobre o governo. O governo precisa constantemente de doações fiscais (o orçamento anual é de cerca de 250 bilhões de libras). Por causa do efeito das leis e convenções do Parlamento de 1911-49, a Casa Comum é de importância muito maior nessas questões do que a Câmara dos Lordes.

Mas, como na primeira função, pode-se exagerar o poder do Parlamento. Na realidade, o Parlamento reage amplamente à legislação iniciada pelo governo. Não inicia seu próprio programa legislativo, refletindo suas próprias políticas, e são aprovadas poucas leis que não são patrocinadas (isto é, apresentadas) pelos Ministros do Governo. Como antes, diz-se que nossa constituição consagra a idéia de governo parlamentar. Isto não significa que o Parlamento governe, mas que o Governo deve trabalhar através do Parlamento.

Controlo das políticas e administração:

O Commons em seguida tem a tarefa de examinar as políticas do governo e a administração de suas políticas. Mais uma vez, o Parlamento possui poucas políticas próprias e certamente não possui um programa geral coerente que rivalize com o do governo - suas funções são principalmente examinar e reagir às políticas e ações do governo. A alternativa ao governo é a oposição oficial e não o parlamento per se

"Em vez da função de governar, para a qual é radicalmente imprópria, o escritório apropriado de uma assembléia representativa é vigiar e controlar o governo." J S Mills

Espera-se que o Parlamento sustente, examine e influencie, em vez de bloquear o governo. Afinal, a maioria dos deputados é eleita com base no apoio às políticas do governo. O Parlamento, portanto, confere legitimidade ao Governo, no sentido de que sua aprovação pode ser vista como representando o consentimento do eleitorado.

O Reino Unido tem uma democracia representativa ao invés de uma democracia participativa. Os deputados, depois de eleitos, não são os agentes diretos do eleitorado, mas é permitido um amplo poder de representação para representar seu eleitorado como acharem adequado. O eleitorado não tem mais a dizer, seja por referendo ou de outra forma, mas apenas apoia no momento das eleições - possivelmente tão distantes quanto a cada cinco anos - um candidato ou outro. Essa posição foi alterada em certa medida pelo aumento do ativismo partidário no Partido Trabalhista / governo e, em geral, pelo crescimento pós-1945 nos grupos de pressão.

Reparação específica:

A tarefa final do Commons é a reparação de queixas específicas. Todos os deputados, mesmo o Primeiro-Ministro, são eleitos por uma localidade específica (círculo eleitoral) na qual são o único representante e têm ligação com o Parlamento. Segue-se que eles são vistos como tendo interesses e responsabilidades do círculo eleitoral. Em outras palavras, eles fazem perguntas ou levantam questões em debate sobre os problemas de sua área e constituintes. Esse trabalho é frequentemente realizado informalmente e nos bastidores, por reuniões no círculo eleitoral e por cartas e discussões com ministros ou funcionários públicos. Os deputados recebem milhões de cartas por ano principalmente de seus constituintes (até 50%). A maioria dessas cartas se refere a assuntos individuais - moradia do conselho, benefícios sociais e assim por diante. Diz-se que a entrada é de cerca de 40.000 letras por ano por MP e a saída em torno de 30.000, portanto, este trabalho é uma parte importante da carga de trabalho, além de fornecer uma fonte importante de informação. Seu impacto político pode ser limitado nacionalmente, mas é localmente significativo. O MP pode atender a 10% dos eleitores e, embora tenha sido considerado que os melhores esforços valem apenas cerca de 1500 votos, esse número pode afetar o resultado em cerca de 20 eleitorados.

Um relatório da Sociedade Fabian em 1998 sugere que há muitos parlamentares demais e que eles se envolvem em muito trabalho eleitoral com os quais estão mal equipados para lidar. Recomenda que o número de deputados seja reduzido em 200 e que um funcionário parlamentar seja nomeado para analisar as queixas individuais.

Outro aspecto da reparação de queixas é a legislação privada, isto é, a legislação patrocinada por particulares. Agora isso é relativamente raro, principalmente porque o tempo do parlamento não permite. Na mesma linha está a legislação local, ou seja, legislação patrocinada pelas autoridades locais e aplicada apenas à sua própria área, p. West Yorkshire Act 1980. Novamente, isso agora é raro, pois o tempo não permite.

O Commons finalmente cumpre esse papel ao receber petições públicas que são enviadas ao ministro em questão que deve imprimir uma resposta ou elas podem até ser debatidas se urgentes. A petição é uma maneira cada vez mais popular de elevar o perfil político de uma questão. É também uma maneira de permitir um pequeno grau de participação do eleitorado nos negócios do Parlamento.