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Prisioneiros de guerra

Prisioneiros de guerra

Prisioneiros de guerra são produtos de qualquer guerra. No final da Segunda Guerra Mundial, centenas de milhares de soldados, aviadores e marinheiros foram mantidos como prisioneiros de guerra em todos os teatros de guerra - Europa Ocidental, Europa Oriental, Extremo Oriente, Ásia e Norte da África. Havia regras que governavam o tratamento dos prisioneiros de guerra (a Convenção de Genebra) - embora um documento formulado na Suíça em tempos de paz mundial fosse sempre difícil de ser aceito por todos os envolvidos na Segunda Guerra Mundial.


No entanto, na Frente Oriental, surgiu uma imagem completamente diferente. Após o sucesso da "Operação Barbarossa", a Alemanha capturou um grande número de homens do Exército Vermelho. Ajustando-se à visão de Hitler de superioridade racial - e inferioridade racial - esses homens foram, na melhor das hipóteses, tratados com indiferença e, na pior, com pura brutalidade. Muitos morreram como trabalhadores escravos e alguns acabaram nos campos de extermínio - prisioneiros de guerra russos estavam envolvidos na fuga de Sobibor. Aqueles que sobreviveram tiveram que enfrentar acusações na Rússia pós-guerra de que, de alguma forma, haviam sido colaboradores; de que outra forma eles explicariam sua sobrevivência? Os prisioneiros de guerra alemães capturados pelos russos enfrentavam perspectivas semelhantes. Poucos dos 91.000 alemães capturados no final da batalha de Stalingrado retornaram à Alemanha após a guerra. Os capturados nas fases posteriores da guerra foram enviados à Rússia e obrigados a realizar trabalhos pesados ​​em campos de prisioneiros espalhados pela URSS. As regras da Convenção de Genebra mal existiam na Frente Oriental. A Alemanha nazista atacou a Polônia em 1º de setembro de 1939. Ao mesmo tempo, a Rússia soviética atacou do leste. A guerra na Europa terminou em 7 de maio de 1945, enquanto o VJ Day foi comemorado em 2 de setembro de 1945. Nos anos seguintes, milhões de pessoas estiveram envolvidas em combates de alguma forma ou de outra, com a conseqüência esperada de que dezenas de milhares foram levadas prisioneiro e colocado em campos de prisioneiros de guerra. O tratamento desses homens variou consideravelmente. Para um prisioneiro de guerra britânico em um campo de prisioneiros de guerra alemão, a vida poderia ser monótona e estrita. No entanto, em campos administrados por militares, dadas as circunstâncias, a vida costumava ser "justa". O mesmo aconteceu com alemães e italianos mantidos em campos de prisioneiros de guerra britânicos. Havia uma expectativa de que os homens tentassem escapar e, se pegos, sabiam que seriam tratados adequadamente - geralmente dentro das regras do 'jogo'. Houve exceções quando prisioneiros fugidos foram baleados, mas isso era raro.

Se a Convenção de Genebra mal existia na Europa Oriental, ela não era sequer reconhecida pelos militares japoneses, que nem sequer entendiam por que alguém iria querer envergonhar sua família e país ao se render. Por isso, os japoneses trataram aqueles que se renderam com tanta barbárie - começando com sua campanha na China em 1937. Para um soldado japonês, a maior vergonha era se render - essa crença havia sido literalmente espancada por todos os recrutas. Essa crença em honrar sua família e país também explica os milhares que se ofereceram para serem kamikazes. Os soldados aliados que se renderam aos japoneses foram contra o que os japoneses consideravam honra. Como exemplo, os japoneses prenderam 100.000 homens em Cingapura. Muitos acabaram de chegar e não dispararam uma bala com raiva. Para os japoneses, esses homens não mereciam ser tratados com decência, pois não demonstravam "honra". 9.000 desses homens morreram construindo a ferrovia Birmânia-Tailândia. Muitos outros prisioneiros de guerra de outras batalhas do Pacífico morreram na infame marcha da morte de Bataan - aqueles que não conseguiram sobreviver foram baioneados onde estavam. Os sobreviventes dos campos de prisioneiros de guerra japoneses estavam invariavelmente unidos em suas histórias de brutalidade nesses campos - como mostrado em filmes como 'Ponte sobre o rio Kwai' - e o que aconteceu nesses campos indignou a sociedade ocidental.

No entanto, é um mito que os soldados japoneses não se renderam. Nos primeiros anos da Guerra do Pacífico, isso provavelmente era verdade. Mas quando a guerra se voltou a favor dos Aliados, isso se tornou menos verdadeiro e mais e mais soldados japoneses se tornaram prisioneiros de guerra.

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