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O envolvimento da América no Vietnã

O envolvimento da América no Vietnã

O envolvimento da América no Vietnã, que levaria a um ataque militar em larga escala ao Vietnã do Norte, fazia parte do cenário da Guerra Fria que envolvia a política mundial. Na década de 1950, John Foster Dulles, secretário de Estado dos EUA, formulou a teoria do dominó. Isto afirmava que se um país caísse no comunismo, seu vizinho o faria e então o vizinho deste país. Essa expansão da influência comunista no sudeste da Ásia era inaceitável para os Estados Unidos - mesmo que, como o Presidente Eisenhower havia apontado, 80% daqueles no Vietnã do Sul apoiavam Ho Chi Minh e os comunistas no norte.

O impasse na Guerra da Coréia havia mostrado aos Estados Unidos que seus militares não poderiam garantir o sucesso. 142.000 soldados dos EUA haviam sido perdidos na Guerra da Coréia e Eisenhower sabia que ele não poderia vender ao povo americano a idéia de enviar tropas dos EUA de volta ao sudeste da Ásia - embora desta vez para o Vietnã do Sul - logo após a Guerra da Coréia. Portanto, ele enviou ao Vietnã do Sul 'conselheiros militares' para o Vietnã do Sul. A princípio, essa era uma operação em pequena escala. Em junho de 1954, uma equipe de 12 homens liderada pelo coronel Edward Lansdale foi enviada para Saigon (atual cidade de Ho Chi Minh). Eles eram principalmente oficiais da inteligência. Sua tarefa principal era convencer as pessoas no Vietnã do Sul a não apoiar o comunismo. Essa foi uma tarefa estranha, uma vez que o presidente havia declarado que 80% das pessoas no Vietnã do Sul seriam simpáticas ao comunismo. Lansdale e sua equipe tentaram, no entanto, e usaram táticas de propaganda 'sujas' para levar o caso à tona. As aldeias do Vietnã do Sul receberam documentos que 'provavam' que os norte-vietnamitas estavam matando opositores políticos no norte e entrando no Vietnã do Sul e matando pessoas inocentes. Estes documentos foram forjados. Lansdale também usou mercenários das Filipinas para sabotar alvos no norte. Isso não teve sucesso e a maioria foi capturada e levada a julgamento em Hanói. Outra tarefa que Lansdale e sua equipe tiveram foi promover o sucesso do governo de Diem. Foram produzidos números que provavam que o Vietnã do Sul, sob a liderança de Diem, estava passando por um milagre econômico. O exercício ignorou o fato de que US $ 250 milhões por ano estavam sendo injetados na economia sul-vietnamita pelos EUA.

A equipe de Lansdale também treinou o Exército do Vietnã do Sul (ARVN). O exército de Ho Chi Minh ganhou uma valiosa experiência de luta durante a Segunda Guerra Mundial, lutando contra os japoneses. Após a guerra, o mesmo aconteceu em sua campanha contra os franceses. Comparado a esse exército, o ARVN tinha pouca experiência que contraria a força militar do Norte. Uma contribuição americana era claramente necessária.

Os conselheiros militares foram vendidos ao público dos EUA como justamente isso - conselheiros. À medida que mais pessoas chegaram ao Vietnã do Sul, seu status de não combatente foi questionado. Em 1959, esse questionamento se tornou mais expressivo quando os primeiros conselheiros foram mortos.

Em 1961, o presidente JF Kennedy aumentou o número de conselheiros militares no Vietnã do Sul em 100 homens. Essa escalação não foi divulgada ao público americano na época. Kennedy também anunciou publicamente que estava financiando um aumento no ARVN para que outros 20.000 pudessem participar.

Ciente da influência do NLF na comunidade camponesa do Vietnã do Sul, a América, com o apoio de Diem, iniciou o programa 'Strategic Hamlet'. Isso levou os moradores a novas aldeias, cercadas por paliçadas e patrulhadas por guardas armados. A política foi um fracasso sombrio. Muitos moradores se ressentiram de terem sido arrancados de uma vila em que podem ter vivido por anos e terem sido levados à força para outra área. Eles também não tinham nada a temer da NLF, enquanto o exército do Vietnã do Sul sim. Também parece provável que, se os camponeses nessas aldeias não eram totalmente solidários com a NLF antes, eles estavam atrás de 'Hamlet Estratégico'. Muitos se opuseram a ter que deixar suas aldeias porque o governo disse isso. Muitos também se opuseram a deixar sua vila por razões religiosas - seus parentes mortos foram enterrados lá e eles acreditavam que tinham que viver com os espíritos de seus ancestrais.

Estima-se que 'Strategic Hamlet' levou a um crescimento de 300% no número de membros da NLF e que em 1964 havia 17.000 pessoas nela e que controlavam 20% de todas as aldeias no Vietnã do Sul.

Kennedy continuou a enviar 'conselheiros' para o Vietnã do Sul, de modo que, no final de 1962, havia 12.000 pessoas lá - essencialmente um pequeno exército. Kennedy também forneceu 300 helicópteros para os sul-vietnamitas, embora exigissem que os pilotos dos EUA os transportassem. Na época do assassinato de Kennedy em 1963, os Estados Unidos tinham uma presença militar considerável no Vietnã do Sul.

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