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Exército do Vietnã do Sul

Exército do Vietnã do Sul

O Exército do Vietnã do Sul (SVA) havia sido financiado pela América no final dos anos 1950, 1960 e como resultado da vietnamização, em um grau ainda maior entre 1970 e 1975. O Exército do Vietnã do Sul tomou forma após o Acordo de Genebra de 1954, quando o exército americano O Grupo Consultivo de Assistência Militar (MAAG), comandado pelo tenente-general John O'Daniel, começou a criar uma força militar moderna, financiada pelos EUA, capaz de defender o Vietnã do Sul contra uma invasão de tropas do Vietnã do Norte.

O SVA, no papel, era uma força formidável. Em meados da década de 1950, contava com 150.000 homens e possuía todo o equipamento moderno que um exército poderia exigir. Treinado para combater uma guerra convencional, no entanto, logo se tornou aparente que seria necessário o apoio militar dos EUA para sobreviver contra as forças do Vietnã do Norte. Apesar de Kennedy e Johnson terem despejado cada vez mais 'conselheiros militares' dos EUA no Vietnã do Sul para apoiar e treinar o SVA, os fuzileiros navais dos EUA desembarcaram no Vietnã do Sul em 1965 para efetivamente liderar uma campanha contra o Norte enquanto o SVA o ajudava.

Em 1968, o SVA era uma força potente - 250.000 homens armados com tanques e artilharia modernos. Também poderia pedir apoio aéreo do Vietnã do Sul e dos EUA e, se estiver lutando perto da costa estendida do Vietnã do Sul, apoio naval. Uma milícia de reserva de cerca de 250.000 homens também apoiou o SVA. Essa força da milícia era composta de pequenas unidades de fuzil e era equipada com rádios modernos, veículos e armas pequenas.

A organização do SVA e da milícia era muito semelhante à organização das forças armadas americanas. Uma equipe militar geral comandava as forças armadas do Vietnã do Sul, mas isso era responsabilidade do Ministério da Defesa, composto por civis. Em 1964, a milícia - tecnicamente conhecida como Territoriais - tornou-se parte formal das forças armadas do sul. Eles foram distribuídos aos chefes provinciais - quarenta e quatro deles - que eram os principais administradores do Vietnã do Sul.

Em teoria, o Vietnã do Sul estava muito bem equipado para se defender. Em meados da década de 1960, possuía um exército grande, moderno e bem equipado e uma milícia semelhante, ambas equipadas e financiadas pela nação mais poderosa do mundo - a América. Em 1965, os americanos acrescentaram suas enormes proezas militares para ajudar o Vietnã do Sul. Apesar disso, em 1975, o SVA estava em frangalhos e o Norte havia derrotado o Sul. O que, portanto, o SVA deixou de fazer, apesar de seus pontos fortes aparentes?

Enquanto as forças do Norte - e seus apoiadores no Sul - haviam se tornado mestres da guerra de guerrilhas, os SVA foram treinados para usar táticas convencionais. No ambiente físico do Vietnã do Sul, isso provou ser uma fraqueza. Os camponeses no Vietnã do Sul tinham sempre uma escolha sobre quem apoiariam - membros do Viet Minh que deveriam ajudar os camponeses em sua vida cotidiana ou membros da SVA que frequentemente faziam pouco para se interessar pelas comunidades camponesas enquanto acompanhavam as forças terrestres americanas no que ficou conhecido como ataques "zippo" quando vilas camponesas inteiras foram incendiadas. O SVA também se envolveu na 'Operação Estratégica Hamlet', na qual comunidades inteiras foram movidas contra seus desejos de aldeias protegidas para 'salvá-las' da ameaça da NLF. Em muitos casos, os moradores não queriam ir e o SVA teve que recorrer ao uso da força para garantir que o 'Strategic Hamlet' fosse realizado. Em alguns casos, as aldeias que existiam onde estavam por vários séculos foram esvaziadas. A "Operação Estratégica Hamlet" era uma idéia americana e, para muitos camponeses do Sul, o SVA era visto como nada mais que um lacaio americano executando ordens americanas para um mestre americano. Esse fracasso em conquistar os corações e mentes da comunidade rural no Vietnã do Sul foi uma das principais razões pelas quais o SVA falhou a longo prazo. É também uma das razões apresentadas durante a vietnamização a razão pela qual os homens no SVA deveriam estar baseados o mais próximo possível de suas casas, para que pudessem demonstrar orgulho e determinação em defender sua própria pátria contra um ataque total esperado pelo Norte. forças.

Quando esse ataque ocorreu na Páscoa de 1972, o Norte atravessou a zona desmilitarizada e derrotou as forças da SVA localizadas ali. Outras unidades da NVA atacaram através das fronteiras do Laos e Camboja e, uma vez no Vietnã do Sul, uniram forças com os vietcongues que dominavam o campo. O SVA, equipado com o moderno equipamento militar americano fornecido como parte da vietnamização, infligiu pesadas baixas ao norte. Em um mapa, o Norte havia conquistado muitas terras no Vietnã do Sul - mas eram terras pouco povoadas. Eles haviam capturado apenas duas cidades principais - Loc Ninh e Dong Ha. Como resultado dessas perdas, o Norte e o Sul concordaram com um cessar-fogo em 23 de janeirord 1973, que entrou em vigor em 28 de janeiroº.

Poucos acreditavam que o cessar-fogo duraria. Quando foi quebrado pelo Norte no final de 1973, o SVA contava com cerca de 550.000 homens, com um pouco menos na milícia de reserva. Nessa época, o exército do Norte era estimado entre 500.000 e 600.000. À medida que o Norte se mudou para Saigon, o SVA começou a se desintegrar. Quando os tanques, no norte, chegaram ao centro da cidade de Saigon, encontraram pilhas de uniformes da SVA espalhados pelas ruas, enquanto milhares de homens da SVA simplesmente desertavam para se fundir com os cidadãos de Saigon.

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