Linhas do tempo da história

Lyndon Johnson e Vietnã

Lyndon Johnson e Vietnã

Lyndon Johnson sucedeu John F. Kennedy como presidente. Como muitos 'falcões' na Casa Branca, Johnson era um fervoroso defensor da 'Teoria do Dominó' e estava interessado em apoiar o Vietnã do Sul contra a NLF:

"Se deixarmos o Vietnã amanhã, estaremos lutando no Havaí e na próxima semana teremos que lutar em São Francisco."

Johnson foi incentivado por seus conselheiros a adotar uma abordagem mais vigorosa do conflito no Vietnã e a enviar tropas americanas para reforçar o Exército do Vietnã do Sul. O novo líder do Vietnã do Sul era o general Khanh e ele deixou claro para Johnson que não acreditava que o Exército do Vietnã do Sul pudesse suportar a NLF. Inicialmente, Johnson não estava interessado em enviar tropas para o Vietnã do Sul. Ele sabia que politicamente isso não seria um movimento popular e que ele estava enfrentando uma eleição em 1964. Johnson disse ao Estado Maior Conjunto que faria todo o necessário para apoiar Khanh, mas que isso não incluiria o envio de tropas americanas. até a eleição presidencial de novembro de 1964 terminar. Esse comentário aos Chefes de Estado-Maior Conjunto foi feito no início de 1964. Eles ficaram preocupados com o fato de o intervalo de onze meses ser muito longo para a sobrevivência do Exército do Vietnã do Sul.

Nesta situação, os militares se viram em desacordo com seu comandante em chefe, o presidente dos EUA. Eles queriam um maior envolvimento dos EUA e o queriam imediatamente, enquanto o Presidente Johnson estava muito ciente de que o envolvimento militar dos EUA poderia ter um impacto negativo nas chances de ele vencer a eleição de 1964.

Johnson não foi adverso a um maior envolvimento militar dos EUA - ele estava simplesmente ciente de que não seria bem recebido em alguns quartos da América. Ele apoiou o 'Plano de Operação 34B'. Isso envolveu o envio de mercenários asiáticos para o Vietnã do Norte para realizar atos de sabotagem. Como parte de um programa de reconhecimento, o 'USS Maddox' foi enviado ao Golfo de Tonkin para examinar as defesas navais do Vietnã do Norte. O resultado disso foi o ataque ao 'Maddox' por três torpedeiros do Vietnã do Norte.

Johnson recebeu o motivo pelo qual precisava ordenar ataques a bomba no Vietnã do Norte. Como presidente e comandante-em-chefe, ele seria visto como um líder fraco se não tivesse feito nada para combater isso - assim como ambos, seus chefes de gabinete e ele próprio, barganharam. Na televisão nacional, Johnson disse ao público americano:

“Atos repetidos de violência contra as forças armadas dos Estados Unidos devem ser enfrentados não apenas com uma defesa alerta, mas com uma resposta positiva. Essa resposta está sendo dada enquanto falo hoje à noite.

O Congresso deu a Johnson apoio total suficiente para suas ações (Senado 88 a 2 e Casa 416 a 0) e também o autorizou a tomar as medidas que considerasse necessárias contra o Vietnã do Norte.

Antes das eleições presidenciais de 1964, Johnson foi criticado pelo candidato republicano Barry Goldwater, por ser muito moderado em sua abordagem aos norte-vietnamitas. Em resposta, Johnson disse ao público que não estava preparado para enviar tropas dos EUA milhares de quilômetros ao exterior para fazer o que o Exército do Vietnã do Sul deveria estar fazendo - protegendo seu povo.

Johnson venceu a eleição presidencial de 1964 com facilidade. Não demorou muito para que as tropas americanas fossem enviadas ao Vietnã do Sul.

No início de 1965, Johnson autorizou a 'Operação Rolling Thunder', que começou em 24 de fevereiroº. Este foi o bombardeio por atacado do Vietnã do Norte e território da NLF no Vietnã do Sul. Inicialmente, a 'Operação Rolling Thunder' deveria durar oito semanas - durou três anos. O NLF respondeu ao ataque atacando bases aéreas dos EUA no Vietnã do Sul. O comandante dos conselheiros dos EUA no sul, o general Westmoreland, informou Johnson que os homens que ele tinha no sul eram inadequados para defender suas bases e que ele precisava de mais homens. Johnson respondeu enviando tropas americanas - desta vez não eram "conselheiros". Em 8 de marçoº 1965, 3.500 fuzileiros navais dos EUA - tropas de combate - chegaram ao Vietnã do Sul. Johnson vendeu essa implantação ao público dos EUA alegando que eles estariam no Vietnã do Sul como uma medida de curto prazo. Em uma pesquisa realizada em 1965, 80% dos americanos pesquisados ​​indicaram que apoiavam Johnson.

Johnson nunca poderia ter imaginado o que havia começado. Na época da eleição presidencial de 1968, os Estados Unidos haviam se envolvido em uma guerra que assumia dimensões muito maiores do que se poderia imaginar em 1965. Johnson não se candidatou à eleição presidencial de 1968 e muitos especialistas na época afirmaram que isso foi o resultado do que estava acontecendo com as tropas americanas no Vietnã do Sul na época.