Além disso

General William Westmoreland

General William Westmoreland

O general William Westmoreland ganhou fama como o líder militar mais alto dos EUA nas fases iniciais da Guerra do Vietnã. Westmoreland tornou-se "Homem do ano" na revista "Time" por sua liderança no Vietnã, embora a contribuição geral do que Westmoreland fez na guerra ainda esteja aberta à discussão.

Westmoreland nasceu em 26 de marçoº 1914 em uma família próspera que vivia na Carolina do Sul. Em 1936, Westmoreland se formou no estabelecimento militar mais antigo da América - West Point. Ele deixou a academia com a maior classificação possível - primeiro capitão. Durante a Segunda Guerra Mundial, Westmoreland comandou unidades de artilharia no norte da África e na Sicília. Durante a Guerra da Coréia, ele comandou o 187º Airborne Infantaria e passou a comandar o 101st Divisão Aerotransportada. Com apenas 42 anos, Westmoreland foi promovido a general principal - o oficial mais jovem e mais velho a atingir esse nível.

Westmoreland trabalhou em West Point de 1960 a 1964, mas em 1964 ele foi nomeado comandante sênior das forças americanas que seriam enviadas para o Vietnã do Sul.

Em muitos sentidos, Westmoreland teria sido típico de muitos americanos em termos da maneira como ele pensava. Poucos na América teriam acreditado que uma nação tão poderosa quanto a América teria tido problemas em derrotar a NLF. Um deles possuía um exército baseado na economia mais próspera do mundo, enquanto o Vietnã do Norte era uma nação do terceiro mundo. A vitória era apenas uma questão de tempo, e muitos militares americanos acreditavam que esse período seria curto. Quando ficou claro que a vitória não seria fácil, Westmoreland introduziu uma política de 'busca e destruição'.

Essa era uma política deliberadamente agressiva pela qual um soldado dos EUA podia decidir quem era NLF e quem não era. De fato, a política de 'procurar e destruir' levou muitos civis inocentes a serem mortos pelas tropas americanas - embora sempre houvesse a dúvida persistente de que eles poderiam não ter sido inocentes e que a destruição das aldeias controladas pela NLF era justificável.

Westmoreland achou difícil combater as táticas clássicas de guerra de guerrilha usadas pela NLF. Portanto, ele justificou a abordagem usada pelos militares dos EUA no Vietnã do Sul - em detrimento do que mais tarde seria chamado de política de "corações e mentes". No entanto, à medida que a guerra avançava, a mídia começou a examinar cada vez mais a estratégia de Westmoreland. Ele foi abertamente ridicularizado na mídia por enganar o presidente no que diz respeito à maneira como a guerra estava indo da perspectiva americana. Ele não teve um relacionamento particularmente positivo com algumas áreas da mídia. Westmoreland disse mais tarde:

"Vietnam foi a primeira guerra já travada, sem censura. Sem censura, as coisas podem ficar terrivelmente confusas na mente do público. ”

No final de 1967, Westmoreland disse ao Presidente que a derrota da NLF era apenas uma questão de tempo, pois agora eles estavam se engajando cada vez mais em combate aberto, em oposição à guerra de guerrilha.

Receoso de um americano Dien Bien Phu, Westmoreland ordenou que nenhuma ação militar envolvendo tropas americanas pudesse ocorrer com menos de 750 tropas. Isso por si só era quase uma admissão de que a NLF seria muito mais difícil de derrotar do que se pensava.

A Ofensiva Tet, em janeiro de 1968, terminou como um fracasso para a NLF - até o próprio Giap admitiu isso. Esse sucesso para os EUA deveria ter sido o crédito de Westmoreland. No entanto, nos dias iniciais dos ataques, a NLF havia entrado na Embaixada dos EUA em Saigon e uma grande estação de rádio havia sido temporariamente tomada. Este foi um grande golpe para o orgulho dos EUA, especialmente porque apenas um mês antes Westmoreland havia anunciado que a NLF estava quase derrotada. Em 1967, o NLF perdeu possivelmente até 80.000 pessoas em combates e ataques americanos. No entanto, o que Westmoreland e a US Intelligence subestimaram foi a velocidade com que o NLF poderia substituir suas perdas.

Logo após o final da ofensiva de Tet, Westmoreland foi substituído como comandante das forças americanas no Vietnã do Sul. O general Creighton Abrams o substituiu.

Westmoreland serviu como Chefe do Estado Maior entre 1968 e 1972. Ele se aposentou do Exército em 1972 e fez uma tentativa frustrada de se envolver na política. Em 1974, Westmoreland concorreu ao governador da Carolina do Sul, mas perdeu. Ele continuou trabalhando na Carolina do Sul, especialmente no campo da educação.

William Westmoreland morreu em 18 de julho de 2005, aos 91 anos.


Assista o vídeo: Gen William Westmoreland says North Vietnam has not won a single victory during the last year and a (Julho 2021).