Khe Sanh

A batalha travada dentro e fora de Khe Sanh entrou na história militar dos EUA. A base de Khe Sanh ficava a sudoeste dos 17º Paralela e algumas milhas a nordeste de Danang e Hué. A batalha em Khe Sanh foi a mais sangrenta da Guerra do Vietnã e, inicialmente, havia temores de que ela se degenerasse em um americano Dien Bien Phu. Contudo, a importância da batalha e do sucesso dos fuzileiros navais dos EUA foi demonstrada quando, em maio de 1968, o Presidente Johnson premiou os 26º Regimento Marinho da Unidade Presidencial Citação por sua bravura em Khe Sanh.

Khe Sanh é uma base militar norte-americana no Vietnã do Sul desde 1962. Sua importância foi resultado de sua posição. As forças americanas baseadas em Khe Sanh estavam muito bem posicionadas para patrulhar a vizinha trilha de Ho Chi Minh. A base também atuou como base do extremo oeste da zona desmilitarizada que separava o Vietnã do Norte e o Sul. Em 1968, havia 6.000 fuzileiros navais em Khe Sanh. A base era um alvo óbvio para os norte-vietnamitas. Se pudessem derrotar a base, teriam um controle quase desobstruído da seção noroeste do Vietnã do Sul, o que lhes permitiria explorar a trilha de Ho Chi Minh ao máximo. Por esse motivo, o General Giap deu muita importância à captura de Khe Sanh - a ponto de cercar a base com 20.000 homens.

A batalha em torno de Khe Sanh foi travada como parte da Ofensiva Tet, embora, para os propósitos da História, tenha assumido uma dimensão própria. O cerco da base começou em 21 de janeirost 1968 como parte da ofensiva Tet. O general Giap esperava que os americanos colocassem tanta importância na base, que a defendessem a todo custo. Giap esperava que isso incluísse a possibilidade de trazer outras reservas dos EUA de outros lugares do Vietnã do Sul para que esses lugares fossem menos bem defendidos.

É quase certo que o líder do Exército do Vietnã do Norte, general Giap, acreditava que poderia orquestrar outra versão de sua vitória histórica contra os franceses em Dien Bien Phu com um ataque convencional às forças americanas em Khe Sanh. Nesse caso, apesar de seus muitos sucessos, Giap estava errado.

Em Dien Bien Phu, os norte-vietnamitas tinham a vantagem de controlar o terreno alto em torno das fortificações francesas. Eles não tinham essa vantagem tática em Khe Sanh. Os americanos também tinham supremacia aérea quase total - essa foi uma das principais razões pelas quais a base não caiu para o NVA. Os aviões da Força Aérea dos EUA conseguiram manter o NVA preso usando bombardeios pontuais com napalm ou bombardeios de manobras em áreas muito maiores usando bombardeiros B52. No total, 80.000 toneladas de bombas de todas as descrições foram lançadas sobre as forças da NVA em torno de Khe Sanh. A confiança americana em sua supremacia aérea foi tanta que em 27 de marçoº Em 1968, um oficial da Marinha com sede em Danang afirmou que não havia planos para retirar os fuzileiros navais em Khe Sanh - apesar do cerco ter ocorrido no terceiro mês.

As tropas terrestres dos EUA também tinham grande poder de fogo e isso significava que a NVA só poderia usar táticas perturbadoras em vez de fazer um ataque convencional. No entanto, a principal vantagem de Giap era que suas forças cercavam Khe Sanh. Mesmo se o NVA fosse exposto a aviões de caça / bombardeiros dos EUA, eles ainda poderiam voltar a atacar Khe Sanh em unidades menores de guerrilha. As unidades de NVA frequentemente atingiam os limites externos da base, mesmo que não pudessem penetrá-la. As patrulhas marítimas raramente chegavam a mais de 100 a 200 metros da base antes de serem atacadas. Apesar dos ataques aéreos, o NVA conseguiu lançar ataques com morteiros na base - um em 8 de fevereiroº matou 21 homens e feriu 26 outros. Em 25 de fevereiroº, uma patrulha perdeu 9 mortos, 25 feridos e 19 desaparecidos em ação.

Os fuzileiros navais dos EUA e a NVA lutaram ferozmente por Khe Sanh. Ambos deram enorme importância à base. Para os americanos, a base teve que se sustentar por vários motivos. O impacto psicológico nos franceses da queda de Dien Bien Phu - guardado por paraquedistas de elite e homens da Legião Estrangeira Francesa - foi esmagador. A derrota marcou o fim da França como uma potência colonial. Khe Sanh também era guardado por tropas de elite - fuzileiros navais dos EUA - e Westmoreland e Johnson sabiam que o público americano não toleraria nem aceitaria a derrota por uma nação do Terceiro Mundo. A retirada de Khe Sanh estava fora de questão.

O cerco em Khe Sanh durou até 5 de abrilº. No entanto, apesar do 'fim' do cerco, o NVA ainda estava na região com 7.000 homens e os combates continuaram no verão de 1968. O NVA havia estabelecido grandes armas de artilharia no Laos, fora do alcance dos EUA. artilharia em Khe Sanh. Não era incomum que 100 balas de artilharia caíssem na base em um dia.

A defesa de Khe Sanh foi ajudada pela reabertura da Rota 9 em abril. Isso permitiu que as forças do Exército dos EUA se deslocassem para Khe Sanh para apoiar os fuzileiros navais. A jornada pela Rota 9 foi perigosa, mas permitiu aos americanos fornecer a Khe Sanh equipamentos militares mais pesados ​​que não podiam ser transportados por via aérea. Na primavera de 1968, a NVA adotou táticas diferentes para atacar a base e isso levou alguns oficiais seniores dos EUA a considerar abandonar Khe Sanh. Westmoreland ficou furioso porque o assunto foi discutido. Ele estava determinado a que a base não caísse nem fosse abandonada.

Westmoreland chegou a pedir ao presidente Johnson que usasse armas nucleares táticas contra o NVA - uma ligação que Johnson rejeitou. Westmoreland foi substituído como comandante das forças americanas no Vietnã pelo general Creighton Abrams e nomeado chefe do Estado Maior do Exército. Tal era a importância psicológica de defender com sucesso Khe Sanh que Johnson havia construído um modelo da base na Sala de Situação da Casa Branca. No entanto, ele agora ouvia comandantes seniores da Marinha e do Exército, que acreditavam que ficar em Khe Sanh era mais uma responsabilidade de longo prazo para os americanos, em vez de permanecer lá. A decisão foi tomada para encerrar Khe Sanh. Esse fato foi mantido pelo público dos EUA o maior tempo possível e, quando foi anunciado, foi com o mínimo de explicações possível. A principal razão apresentada foi que a base estava exposta demais para ter uma maior expectativa de vida militar. Um comandante sênior do Exército, sem nome, baseado em Saigon (Cidade de Ho Chi Minh) chegou a afirmar que “Khe Sanh estava no caminho; estava nos amarrando.

Khe Sanh foi oficialmente fechado em 5 de julho. O Vietnã do Norte fez um ótimo jogo com isso. Quase três quartos das transmissões de rádio em Hanói por uma semana após 5 de julho foram dedicados ao que eles descreveram como sua vitória. Nos Estados Unidos, uma mudança na situação tática foi apontada como o motivo do fechamento e o fechamento da base nunca foi referido como derrota. De fato, mesmo depois de 5 de julho, os fuzileiros navais ainda operavam em torno de Khe Sanh e engajavam a NVA em combate. O governo afirmou que as forças esmagadoras da NVA não conseguiram fazer o que haviam planejado - capturar a base e que era uma decisão do comando dos EUA deixar a base, em oposição a uma decisão imposta a eles por uma atividade bem-sucedida da NVA .


Assista o vídeo: Cold Chisel - Khe Sanh Official Lyric Video (Outubro 2021).