Colditz

Colditz alcançou fama após a Segunda Guerra Mundial como o campo de prisioneiros de guerra de que ninguém podia escapar. Colditz era um castelo isolado, construído no topo de uma falésia e com vista para o rio Mude, no centro da Alemanha. Para todos os efeitos, era aparentemente impossível escapar - assim os alemães acreditavam. No entanto, isso não significava que os homens não tentassem fazê-lo e, reunindo os melhores fugitivos dos campos de prisioneiros de guerra, os alemães efetivamente criaram um problema para si mesmos.


Colditz era visto pelos alemães como um 'super-campo', para onde homens que não podiam ser mantidos por outros campos de prisioneiros de guerra eram enviados. Oficialmente, Colditz era um Sonderlager (Campo Especial), mas também era conhecido como Straflager (Campo de Punição). Nos primeiros dias e meses da guerra, Colditz foi usado como um campo de trânsito para as tropas polonesas após a rendição da Polônia. Em 6 de novembro de 1940, chegaram alguns oficiais da RAF britânicos, seguidos rapidamente por seis oficiais do Exército Britânico. Até o final do ano, os números haviam aumentado e incluíam prisioneiros de guerra franceses, holandeses e belgas.

Homens de todas as nacionalidades foram trazidos para Colditz a partir de 1941. Ele abrigava 600 prisioneiros de guerra - britânicos, franceses, belgas, holandeses e poloneses. Cada nacionalidade tendia a manter-se firme e havia pouca mistura nacional. Os franceses e britânicos estabeleceram aulas de idiomas entre si e algum esporte foi praticado dentro dos limites do castelo. No entanto, a única coisa que uniu todos eles foi que eles estavam em Colditz por um bom motivo, e foi esse desafio à autoridade alemã, apesar de prisioneiros, que uniu todos os prisioneiros de guerra no campo. Os alemães reuniram em um campo muitos especialistas em falsificação, serralheria, alfaiataria etc. - todos vitais para o sucesso da fuga. Com essa coleção de especialistas, era apenas uma questão de tempo até que tentativas de fuga fossem feitas.

“Nós os mantivemos com rifles e metralhadoras. Nós os revistamos dia e noite. E ainda assim eles saíram.Capitão Reinhold Eggers, oficial de segurança de Colditz

Hermann Goering havia visitado o castelo e declarado a prova de fuga. Ele provou estar errado. No período em que Colditz foi usado como campo de prisioneiros de guerra, houve muitas tentativas de fuga. 120 desses homens foram recapturados depois de eclodir, mas no final da guerra, 31 prisioneiros de guerra haviam voltado para casa com sucesso. Nenhum outro campo de prisioneiros de guerra na Segunda Guerra Mundial teve a mesma taxa de sucesso.

Havia pouco o que fazer em Colditz e o tempo gasto tentando escapar. Provavelmente a tentativa mais famosa de fuga foi a construção de um planador em um sótão acima da capela do castelo. Quando o planador foi construído, a idéia era que o planador pudesse ser catapultado do telhado para o outro lado do rio Mulde com dois homens a bordo. A idéia veio de Bill Goldfinch e Anthony Rolt. Juntamente com Jack Best e Stooge Wardle, eles começaram a projetar e construir o planador. Usando centenas de pedaços de madeira - especialmente ripas de cama e tábuas do assoalho - os homens construíram o planador que eles esperavam deslizar os 60 metros necessários para levar dois homens para o outro lado do Mulde. A pele do planador era feita de sacos de dormir da prisão e os poros do material eram selados fervendo o milho da prisão e borrando-o no material. No entanto, sua ousada idéia nunca foi posta à prova, pois a guerra terminou antes que o planador fosse concluído.

Também foram construídos túneis, mas a espessura das muralhas do castelo tornava o trabalho de escavação muito lento. Também em 1944, os alemães haviam descoberto muitas das maneiras pelas quais os prisioneiros de guerra estavam usando para escapar e esses lapsos de segurança haviam sido resolvidos.

O Castelo Colditz foi libertado em 16 de abril de 1945.

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