Linhas do tempo da história

Operação Rolling Thunder

Operação Rolling Thunder


Operação Rolling Thunder foi o nome dado à campanha de bombardeio sustentada da América contra o Vietnã do Norte durante a Guerra do Vietnã. A Operação Rolling Thunder foi uma demonstração da supremacia aérea quase total da América durante a Guerra do Vietnã. Foi iniciado em um esforço para desmoralizar o povo do Vietnã do Norte e minar a capacidade do governo do Vietnã do Norte de governar. A operação Rolling Thunder falhou nas duas contas.

A Operação Rolling Thunder recebeu aprovação do governo e começou oficialmente em 24 de fevereiroº1965, embora o primeiro ataque não tenha ocorrido até 2 de marçondquando 100 aviões dos EUA e da VNAF atacaram uma base de munição em Xom Bang. A campanha de bombardeio durou até outubro de 1968, apesar do fato de que deveria ter sido apenas uma campanha de oito semanas.

A execução da operação ficou turva desde o início. A Força Aérea dos EUA estava restrita ao que poderia bombardear por medo de provocar uma resposta soviética / chinesa. Enquanto os militares dos EUA queriam uma campanha de bombardeio que apresentasse resultados militares claros (como limitar severamente a maneira como a NLF poderia operar no Vietnã do Sul), os 'falcões' em Washington DC queriam demonstrar ao governo do Vietnã do Norte o impressionante poder militar que os EUA podiam agrupamento - um poder militar que o Norte não podia esperar igualar. O fracasso da Operação Trovão em minar o governo de Ho Chi Minh nas primeiras semanas levou a uma mudança de estratégia. No final de 1965, os bombardeios foram usados ​​contra as linhas de suprimento usadas pelo Norte no Sul, em oposição a alvos específicos no próprio Norte. No entanto, Haiphong e Hanói continuaram sendo alvos.

Um dos resultados da fase de abertura da operação foi que as forças vietcongues atacaram as bases aéreas dos EUA no Vietnã do Sul. O general Westmoreland disse a Washington que não poderia defender essas bases apenas com os 23.000 homens que estavam sob seu comando. Westmoreland afirmou que, a menos que recebesse mais tropas, os vietcongues invadiriam essas bases aéreas. Como resultado, o presidente Johnson ordenou o envio de 3.500 fuzileiros navais dos EUA para o Vietnã do Sul - as primeiras tropas oficiais a serem enviadas para lá.

Durante os muitos meses em que a Operação Rolling Thunder operou, 643.000 toneladas de bombas foram lançadas. No entanto, quase 900 aeronaves dos EUA foram perdidas. O custo financeiro da Operação Rolling Thunder foi enorme. Estimou-se que o dano causado ao Vietnã do Norte pelos bombardeios foi de US $ 300 milhões. No entanto, o custo para os EUA desses ataques foi estimado em US $ 900 milhões.

A Operação Rolling Thunder terminou quando o Presidente Johnson ofereceu seu término como uma maneira de garantir os norte-vietnamitas a uma mesa de negociações. As negociações de paz começaram em janeiro de 1969, apenas dois meses depois que Johnson ordenou o fim da Operação Rolling Thunder.