Vietnamização

Vietnamização foi o termo usado por Richard Nixon para descrever a política dos EUA em relação ao Vietnã do Sul nos estágios posteriores da Guerra do Vietnã. A vietnamização era a política desejada por Nixon, de permitir que o Vietnã do Sul assumisse uma maior responsabilidade pela guerra, enquanto os Estados Unidos iniciavam uma retirada planejada, ao mesmo tempo em que apoiavam o governo de Saigon em sua luta contra a NLF. Em junho de 1969, Nixon anunciou a primeira redução no número de tropas - 25.000 soldados dos EUA deveriam ser retirados. No entanto, isso ainda deixou 515.000 soldados dos EUA no Vietnã do Sul. Em dezembro de 1969, Nixon anunciou que mais 60.000 homens deveriam deixar o Vietnã do Sul.

Paralelamente a essa redução nos níveis de tropas, os EUA se reuniram com o governo do Vietnã do Norte em Paris para discutir um acordo de paz. Aqui, os americanos usaram a Teoria dos Loucos na tentativa de assustar o governo de Hanói e aceitar os termos de paz com a devida velocidade. A Teoria de Madman era simples - era uma tentativa de convencer o governo de Hanói que Nixon odiava o comunismo e foi tão absorvido pela Teoria do Dominó, que planejava usar armas nucleares contra o Vietnã do Norte se a guerra continuasse. Claramente, essa manobra não perturbou os representantes do Vietnã do Norte, já que as negociações em Paris duravam algum tempo.

Nixon também autorizou o Programa Phoenix. Foi uma tentativa dos simpatizantes dos EUA de se infiltrar em vilarejos considerados simpáticos à NLF, descobrir quem eram os líderes locais da NLF e matá-los. Quase 41.000 membros da NLF foram mortos como resultado de Phoenix. No entanto, o NLF rapidamente substituiu suas perdas e o impacto de Phoenix foi apenas de curto prazo e não teve impacto duradouro na capacidade do NLF de combater sua guerra. Como resultado disso, Nixon sabia que precisava ordenar, como comandante em chefe, uma nova maneira de combater a Guerra do Vietnã.

Portanto, em 1969, o Presidente Nixon anunciou uma nova política - a vietnamização. A vietnamização tinha duas partes. A primeira parte foi a retirada das tropas americanas do Vietnã do Sul e a segunda foi o financiamento adicional do Exército do Vietnã do Sul (SVA), para que ele assumisse uma responsabilidade ainda maior pelo combate à guerra contra o Norte. Há pouca dúvida de que Nixon fez sua declaração política em resposta à situação política na América. Poucos poderiam acreditar que o SVA por si só fosse capaz de suportar um ataque total por parte das forças que lutavam pelo norte. O SVA sempre foi visto como uma força de combate secundária depois que os fuzileiros navais dos EUA desembarcaram no Vietnã do Sul em 1965. Até mesmo altos comandantes militares dos EUA no Vietnã do Sul acreditavam que o SVA só poderia, na melhor das hipóteses, conter as forças do Norte uma vez que os EUA o apoio militar havia sido retirado. Poucos, se algum comandante sênior dos EUA, acreditavam que o SVA tinha capacidades ofensivas. Em geral, supunha-se que os EUA teriam que fornecer ao SVA grandes quantidades de equipamentos, mas mesmo isso não poderia garantir contra o crescente problema enfrentado pela deserção do SVA. Os americanos sugeriram que os homens no SVA deveriam estar estacionados o mais próximo possível de suas casas, para que pudessem sentir orgulho em defender seu território contra um invasor.

Em março de 1969, Melvin Laird, secretário de Defesa dos EUA, ordenou uma aceleração nos processos pelos quais os militares americanos entregavam aos vietnamitas do sul o manejo da guerra. Laird garantiu que sua demanda fosse atendida com a devida velocidade. A política recebeu o termo vietnamização ”. Em 10 de abrilº, 1969, o Dr. Henry Kissenger, assistente especial de segurança nacional de Nixon, disse a Laird para preparar um cronograma específico para a retirada das forças americanas no Vietnã do Sul. As tropas americanas que permaneceram durante a retirada deveriam ter uma capacidade de assessoria e apoio ao governo e às forças armadas do Vietnã do Sul.

A retirada das tropas dos EUA começou em 1º de julhost 1969. Laird havia fornecido três datas de conclusão - dezembro de 1970, junho de 1971 e dezembro de 1972. A decisão de remover as tropas americanas do Vietnã do Sul pode ter sido estranha do ponto de vista militar. Todos os altos comandantes militares dos EUA concordaram o suficiente que o SVA seria incapaz de defender o Vietnã do Sul contra um ataque combinado entre NLF e Viet Cong e que o resultado final seria uma expansão do comunismo no sudeste da Ásia - exatamente o que os EUA tinham desde o início. lutou contra desde meados dos anos 50. No entanto, do ponto de vista político, a vietnamização era muito compreensível. A guerra estava se tornando cada vez mais impopular nos Estados Unidos e a posição de Nixon, como presidente, teria sido muito elevada como o homem que tirou a América da Guerra do Vietnã. A vietnamização também garantiu, do ponto de vista de Nixon, que o SVA ficaria com apoio mais do que suficiente para sua sobrevivência. Embora ele precisasse retirar as tropas americanas por boas razões políticas, Nixon não queria ser conhecido como o presidente que deixou o SVA alto e seco contra um inimigo como o NLF.

No final de 1971, 66% das tropas de combate dos EUA haviam deixado o Vietnã do Sul. A redução de consultores, porém, foi de apenas 22%. A principal prioridade para os americanos em 1972 foi fornecer às forças armadas do Vietnã do Sul equipamentos modernos suficientes para combater os norte-vietnamitas. Entre outubro e dezembro de 1972, 105.000 peças de equipamento militar foram desembarcadas no Vietnã do Sul. O SVA recebeu novos tanques M48, canhões de artilharia autopropulsada de 175 mm e armas antitanque. A Força Aérea do Vietnã do Sul recebeu aviões para cinco esquadrões de caças F5, três esquadrões de caças A37 e dois esquadrões de aviões de transporte pesado CH-47.

O cessar-fogo entre o Vietnã do Norte e o Sul em 23 de janeiro de 1973 marcou o fim da vietnamização. O cessar-fogo estipulava que todas as forças militares dos EUA, de qualquer descrição, tinham que deixar o Vietnã do Sul e que os Estados Unidos tinham que parar de dar ajuda militar ao sul. Em troca, o Norte sustentaria o cessar-fogo, retornaria os prisioneiros de guerra dos EUA e terminaria sua infiltração no sul. Em 29 de março, a sede militar dos EUA no Vietnã do Sul foi desativada.

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